La Biblioteca digitale: è il futuro?

BiblioTechLibrary_920_518_80I libri su uno scaffale ben organizzato di una Biblioteca sono un’architettura essenziale e preziosa di scoperta e comprensione umana. Oggi, però, quei libri sugli scaffali occupano una porzione ben importante nella riduzione dei bilanci delle biblioteche. Va da sé che la tecnologia, cioè gli strumenti digitali, può rendere molto più produttivi anche i bibliotecari. Perché? I bibliotecari illustrano le nuove collezioni digitali, trovando modi creativi d’interazione con il pubblico. 

Nel 2013, la prima biblioteca pubblica libera senza libri cartacei ha aperto nella periferia di San Antonio, Texas. Si chiama Bibliotech Digital Library. La nuova biblioteca sembra un Apple Store: file di computer e tablet sembrano invitare i lettori più alla navigazione di svago che alla ricerca e alla lettura. La biblioteca digitale è sicuramente economica. A un costo di 2,2 milioni di dollari per la dotazione di computer e locali, magazzino e personale, la Bibliotech è un affare rispetto a una biblioteca tradizionale che può avere un budget di più di $ 100 milioni. I costi operativi annuali della Bibliotech sono iscritti in bilancio a $ 1,1 milioni. Lo spazio è più economico rispetto alle biblioteche tradizionali, nonostante la tecnologia: Bibliotech acquista la sua collezione digitale di 10.000 titoli allo stesso prezzo delle copie cartacee, ma si risparmiano milioni perché la progettazione dell’edificio non ha bisogno di ospitare libri stampati. La biblioteca digitale ha superato i 100.000 visitatori nel solo primo anno dalla nascita.

Le risorse elettroniche potenzialmente edificanti che sono in dotazione della biblioteca digitale – i costosi database di sottoscrizione – rimangono sconosciuti alla maggior parte degli utenti di computer. Con l’aumento dei costi di questi strumenti digitali, c’è una minaccia potenzialmente proporzionata al budget del personale per l’assunzione di bibliotecari abilitati a guidare gli studenti curiosi. Gestito da una frazione di personale necessario per una biblioteca tradizionale fatta di mattoni, cemento e libri, le collezioni e-book, dalla narrativa di genere ai bestseller si collocano stabilmente tra i rami più attivi quando si contano le statistiche dei libri in “circolazione”. 

La rivoluzione digitale ci sta cambiando, e lo stesso modello di formazione dinamico, fin dall’età prescolare e della prima scuola introduce i bambini alla complessità del linguaggio, al canto, al movimento e alla manipolazione con l’utilizzo della tecnologia. Una volta che i bambini sono a scuola, troviamo un milione di modi creativi per dare agli studenti una tregua da esercitazioni in aula introducendoli alla meraviglia di storie o all’emozione di indulgere nelle curiosità nel mondo. I più giovani potranno comprendere ciò che le loro madri e i loro padri non hanno potuto sfruttare: la navigazione dei collegamenti ipertestuali. Eppure, quando un collegamento ipertestuale è richiesto dallo studente, l’insegnante deve valutare l’affidabilità del sito.

Nessuno studioso può realizzare qualcosa d’importante senza navigare l’intero spettro di conoscenza di questo mondo indipendentemente dal suo formato di pubblicazione. Il mercato dell’ebook è troppo stretto, troppo effimero, troppo monopolistico per soddisfare tutte queste esigenze e, a meno di un completo collasso del nostro regime globale di copyright, lo sarà sempre.

La sola digitale biblioteca è ben lungi dall’essere un’utopistica “comune” dell’informazione, in cui possono essere sentite le voci che pesano su ogni argomento immaginabile. La biblioteca tradizione sarà sempre il tesoro dei libri antichi o introvabili, dove recuperare la memoria della nostra cultura. 

La Biblioteca digitale: è il futuro?

Il ticchettio che produce una macchina per scrivere

monarch-pioneerVivere quando le persone possono “processare le parole”, immediatamente copiarle, e anche inviarle quasi ovunque nel mondo attraverso le linee telefoniche, possiamo trovare difficile credere che il precursore del word processor, la macchina per scrivere, è stata inventata poco più di un centinaio di anni fa.

La macchina per scrivere Blickensderfer è del 1895. Questo oggetto, una volta onnipresente in ogni ufficio, scuola e casa, seguì una lunga strada per il riconoscimento. La macchina per scrivere ha trovato l’accettazione solo quando i suoi promotori finalmente capirono chi sarebbe stato il suo più probabile utente. Prima che potesse verificarsi, tuttavia, i valori sociali che regolavano la corrispondenza personale e professionale dovevano cambiare e ammettere l’uso di un dispositivo meccanico al posto della penna.

La tecnologia e l’invenzione della macchina per scrivere

Le macchine per scrivere divennero tecnologicamente disponibili già nel XIV secolo. L’invenzione di almeno 112 tali macchine precedette il successo della macchina per scrivere Remington. Molti dei primi progetti ricevettero i brevetti, e diversi furono commercializzati su una base limitata. Il primo brevetto è stato rilasciato a Henry Mill, un ingegnere inglese, nel 1714. La prima primitiva macchina americana è stata brevettata nel 1829 da William Burt di Detroit. Fu l’inventore americano Christopher Latham Sholes a sviluppare la macchina che finalmente uscì sul mercato come la Remington, stabilendo l’idea moderna della macchina per scrivere. Il primo tentativo di Sholes a una macchina per scrivere era un pezzo grezzo fatto con le parti di una vecchia tabella, un pezzo circolare di vetro, un tasto telegrafico, un pezzo di carta carbone e un filo armonico. Ciò portò a un prototipo simile a un pianoforte giocattolo in apparenza, che è ora nel Museo Nazionale di Storia Americana della Smithsonian.

Nonostante l’importanza dei miglioramenti di Sholes alla macchina per scrivere Remington, le lavorazioni alle parti meccaniche durò alcuni anni, e solo alla fine del 1880 ci fu il suo incredibile successo a opera del suo sostenitore più fedele, James Densmore. Sotto sollecitazione di Densmore, Sholes migliorò la prima macchina grezza più volte. Densmore è stato il responsabile per il reclutamento del primo produttore della macchina di massa, E. Remington and Sons, di Ilion, New York, una società che aveva fatto denaro con gli armamenti durante la guerra civile ed era alla ricerca di nuovi prodotti per la fabbricazione.

Trovare un mercato

Il grande problema delle prime macchina per scrivere era trovare un mercato. Nessuno sapeva chi volesse acquistare una macchina per scrivere. Sholes pensava che i suoi più probabili clienti sarebbero stati i sacerdoti e gli uomini di lettere e sperava che l’interesse potesse quindi espandersi al grande pubblico. Né lui né Densmore vedevano l’utilità evidente della macchina per scrivere negli affari. Le condizioni economiche ristagnavano negli anni ’70 dell’Ottocento ed erano in parte responsabili di questa mancanza di lungimiranza di marketing. Le imperfezioni della macchina per scrivere erano l’altra difficoltà che ne impediva uno sviluppo di massa. E, cosa difficile da concepire oggi, gli Americani nel 1870 e 1880 erano profondamente a disagio con la strana nozione di “scrittura meccanica”. Era d’uso pensare che tutte le lettere fossero scritte in una scrittura a mano pulita, e gli uomini d’affari non facevano eccezione a questo requisito.

La risposta del XIX secolo a una lettera scritta a macchina era qualcosa come la nostra risposta alle email spazzatura! Inoltre, le firme digitate possono essere contraffatte. Alcune persone destinatarie di lettere digitate si arrabbiavano commentando sull’incapacità di leggere la grafia della macchina.

Un passo avanti si verificò con lo sviluppo del concetto di “gestione scientifica” nel 1880. Con la specializzazione del lavoro – le persone che scrivevano la corrispondenza, o quelle che tenevano la contabilità, ecc .– accettarono finalmente la macchina per scrivere. La gente fu pronta a rinunciare alla vecchia idea delle lettere commerciali che erano disciplinate dalle stesse regole delle lettere personali quando gli affari diventarono così grandi e impersonali che fu possibile il cambiamento.

Christopher Sholes, nel 1868 (anche se il brevetto fu registrato solo dieci anni dopo), a farnirci la “strana” disposizione delle lettere sulla tastiera, quella a cui, oggi, siamo stati abituati: lo stile QWERTY. Il nome deriva dalle prime sei lettere che compaiono sulla riga superiore, che lette così non sembrano avere molto senso. Ma perché sono disposte in questo modo? La leggenda vuole che la disposizione dei tasti della prima linea della tastiera Qwerty fosse stata impostata in modo che i venditori delle macchine per scrivere fossero in grado di trovare facilmente i tasti per scrivere “typewriter” (“macchina per scrivere” in inglese) durante le dimostrazioni! In realtà, la tastiera QWERTY sarebbe nata per rispondere a un problema tecnico delle primissime macchine da scrivere, o meglio di alcuni modelli (ne esistevano tantissimi, verso la fine dell’Ottocento), in cui i testi servivano a far scattare verso il foglio bacchette di metallo con in testa il carattere da imprimere, con un meccanismo che era ancora imperfetto, lento e facile a incepparsi. Capitava così, se il dattilografo era troppo bravo, che la macchina non stesse dietro alla sua velocità e si inceppasse in continuazione. La tastiera QWERTY nasceva quindi per rallentare il dattilografo e fare in modo che lettere che molto spesso vengono battute una dopo l’altra si trovino distanti l’una dall’altra: in questo modo è più difficile che si inceppino le due barrette.

Il cambiamento della macchina per scrivere

I cambiamenti della macchina per scrivere offrono la prova che la progettazione di un oggetto fabbricato riflette una complessa combinazione di valori sociali, bisogni economici, e motivazioni al profitto. La maggior parte delle apparecchiature per ufficio prima del 1940 era apertamente meccanica e industriale in apparenza. In tempi di difficoltà economiche, nel periodo della depressione mondiale della fine degli anni 1920 e 1930, gli uffici non avevano problemi ad attirare lavoratori, che avrebbero lavorato ovunque, in quasi tutte le condizioni, e con qualsiasi apparecchio. I primi cambiamenti nello stile della macchina per scrivere in realtà non è apparsa nelle macchine per ufficio, ma nelle portatili, che a partire dai primi anni 1930 furono semplificate e offerte in vari colori per incoraggiarne l’uso in casa.

Negli anni 1950 e 1960, l’intero ambiente dell’ufficio cambiò con più apparecchiature per ufficio. Dal 1950, quasi tutti i produttori di macchine per scrivere per ufficio presentavano le loro macchine in contenitori d’acciaio colorati che nascondevano il meccanismo e suggerivano una certa eleganza. Se le segretarie e i dattilografi dovevano essere al di sopra degli operai, era importante che le macchine per scrivere non sembrassero delle macchine, ma trasmettessero un’immagine rispettabile e meno opprimente.

La macchina per scrivere elettrica contribuì a far avanzare questa nuova immagine. Anche se i primi mezzi elettrici furono prodotti nel 1930, solo dal 1950 guadagnarono ampi consensi.

Quando è diventata obsoleta la macchina per scrivere?

Nel 1970 la macchina per scrivere cominciò a competere con la macchina per scrivere t IBM 60, una combinazione intelligente della tastiera della macchina per scrivere con il cervello di un computer. Il processo di scrittura lasciò che dattilografi potessero commettere errori per poi correggerli, o addirittura cambiare idea in modo così semplice che, invece, avrebbe richiesto una ribattitura senza fine su una macchina per scrivere tradizionale. Dal 1990 l’elaborazione dei testi diventò un altro programma (software) nei personal computer.

Eppure le macchine per scrivere hanno ancora un posto in alcune case e uffici. Alcune persone sono molto attaccate alle loro macchine per scrivere, con la stessa dedizione di alcuni utenti che usano la penna stilografica anziché una normale biro!

Nei 2011 ha chiuso i battenti in India la Godrej & Boyce, l’ultima azienda al mondo che produceva macchine per scrivere. Va definitivamente in pensione un’invenzione che ha dato grande lustro all’Italia (la prima macchina per scrivere fu ideata dal novarese Giuseppe Ravizza nel 1846 e una delle più celebri della storia, la mitica Lettera 22 fu realizzata dalla Olivetti a metà anni Cinquanta) e che ha radicalmente cambiato il modo di lavorare delle aziende nel XX secolo.

Forse non tutto è perduto. Da poco è nata la Hemingwrite, una macchina per scrivere digitale minimalista per la scrittura libera. Combina la semplicità di una macchina per scrivere con la tecnologia moderna come uno schermo di carta elettronica, connessa via Wi-Fi, salva i documenti con i servizi cloud, memorizza più di un milione di pagine, progettata per fare una cosa sola, ma farla eccezionalmente bene: scrivere.

Il ticchettio che produce una macchina per scrivere

Come salvare una libreria

librerie-bolognaAlcune idee di business sembrano destinati a fallire. Si può camminare in un ristorante o in un negozio al dettaglio per capire subito che ha i giorni contati.

In America, un uomo ha capito che fare. Ha comprato una libreria indipendente, la Harvard Book Store – un’oasi di conforto per i bibliofili – a Cambridge, vicino a Boston. In una città dove molte librerie indipendenti sono state chiuse in un batter d’occhio, questo apparentemente ingenuo signore ha iniziato la sua nuova avventura nei giorni bui della recessione, sotto l’ombra di Amazon, e proprio mentre gli e-book iniziavano la loro ascesa.

Jeff Mayersohn, il proprietario, ha raccontato con una certa dose di orgoglio e piacere che le vendite sono cresciute di mese in mese nel corso degli ultimi anni.

Com’è riuscito a sopravvivere? Come ha fatto a prosperare nell’era del possente Amazon? Jeff ha avuto un’intuizione che ha modificato la strategia di acquisti nel suo negozio.

Jeff era un ex dirigente tecnologico con la passione per la lettura e libri; si è reso conto che la digitalizzazione dei contenuti stava distruggendo le librerie di quartiere.

Immaginate per un momento che cosa si provi se la gente cammina nella vostra libreria e utilizza lo smartphone per acquistare i libri che ha appena sfogliato. Questo sta diventando il consueto comportamento dei consumatori in una libreria. Le persone sfogliano, trovano il libro che piace, tirano fuori il loro cellulare e fanno l’ordine on-line.

Con un’intuizione, Jeff ha ribaltato il principio del consumatore chiedendosi se il contrario avrebbe potuto essere vero. E si è dato da fare. Forse l’accesso al vasto universo dei contenuti digitali potrebbe anche salvare una libreria. Forse la libreria, limitata nell’inventario, potrebbe evolvere nel mondo digitale e diventare una destinazione in cui le persone hanno accesso a tutti i libri digitalizzati pubblicati.

Per competere davvero, si deve risolvere le aspettative dei consumatori per una gratificazione immediata e cioè la consegna del libro. L’idea si può trasformare in realtà e ha il suo perché: arrivi in libreria, selezioni il titolo di tuo interesse all’interno di una lunga lista (praticamente tutto il catalogo), aspetti cinque minuti et voilà, il libro è pronto per essere acquistato e letto con tanto di colori e rilegatura. Lo permette l’ Espresso Book Machine, soluzione sviluppata dalla statunitense On Demand Books. In sostanza, Jeff ha installato una macchina da stampa per chiudere il divario con Amazon.  L’Espresso Book Machine si trova nel bel mezzo della libreria come un visitatore hi-tech in un’epoca precedente. È una stampante digitale compatta, può stampare quasi cinque milioni di titoli (in America). Stiamo parlando di belli e perfetti tascabili, rilegati in modo indistinguibile dai libri prodotti dalle più importanti case editrici. L’Espresso Book Machine può essere utilizzata anche per la pubblicazione su ordinazione, è una crescente fonte di reddito, e i clienti possono ordinare libri non solo in negozio ma anche da casa.

Si può camminare in libreria, chiedere un titolo fuori catalogo, o difficile da trovare, e il libraio ha la possibilità di stamparlo in circa quattro minuti.

Non si ha nemmeno bisogno di andare in negozio per prendere un libro. Se si vive in città e comuni limitrofi, è possibile ordinare on-line e ottenere qualsiasi libro in consegna lo stesso giorno da un pony express, battendo sul tempo anche Amazon.

Il successo però deriva da una formula complessa, e la strategia include molte determinanti. Se per l’utente i benefici (anche) economici sono ovvi, i rivenditori devono fare i conti con una bella sberla: fra macchina e software il costo arriva a 80mila euro. Va da sé che potendo contare su un mercato vivo e reattivo l’investimento rientra tranquillamente. L’ago della bilancia, in questo caso, sono gli editori che, incoraggiati dalla rapidità imposta al settore dalla digitalizzazione dello stesso, potrebbero lasciarsi tentare e contribuire allo sviluppo di questo nuovo segmento. È dunque auspicabile un’intesa tra editori (in particolare quelli indipendenti) e librerie perché il costo sia ammortizzato. Si riuscirà a capire che servono nuove idee per vendere libri in un negozio? Se la libreria deve servire una comunità, è necessaria una strategia radicale, altrimenti sembra che il destino sia già segnato. Mentre la gente sarà sempre più propensa a comprare libri on-line, apprezzando i vantaggi della navigazione e il piacere di trascorrere del tempo su internet, un luogo fisico che riaccenda la fantasia come una libreria digitale potrebbe difendere l’occupazione dei “veri” librai.

Può sembrare audace dire che una libreria possa adottare una strategia che contrasti la lunga portata di Amazon. Non dimentichiamoci quanta audacia abbia spinto Amazon, nel 1999, quando decise che si potevano vendere libri su internet.

 

Come salvare una libreria

Poesia. Che cos’è veramente?

poesia_in_un_abbraccioChe cos’è la poesia? La poesia è parola; non è molto di più di questo. La poesia è espressione di sé attraverso la rappresentazione di situazioni ed emozioni di uno scrittore. Sì, questo per quanto riguarda il lettore; ma cosa dà la poesia al lettore? La poesia è data dal valore e dal significato che il lettore modula in base alle proprie esperienze personali e dal punto di vista definito al poema dal lettore. Tutte queste cose sono vere e buone, ma in realtà che cos’è la poesia? Secondo il dizionario, la poesia è una “scrittura metrica o la produzione di un poeta o di una scrittura che formula una consapevolezza immaginativa concentrata di esperienza nella lingua scelta e disposta a creare una specifica risposta emozionale attraverso significato, suono e ritmo o qualcosa paragonata alla poesia in particolare nella bellezza di espressione”. Il dizionario però non dice cosa c’è nella poesia. Qual è il cuore della poesia e come si può definire?

La poesia si potrebbe descrivere come l’uso del linguaggio nei mezzi di retorica e di sintassi in modo da presentare l’idea in un nuovo modo creativo o astratto. Lo stile letterario che è poesia è meno di ciò che è detto e di più su come si è detto, in altre parole una poesia è una performance; a causa di questo concetto, l’interpretazione di ogni poesia diventa dipendente da ogni lettore. Tuttavia la poesia può fare di più che essere solo una performance perché ogni poesia ha il proprio significato e valore, senza alcun apporto da parte del lettore.

Il modo migliore per capire la poesia è sapere che è come un puzzle poiché è fatta da più pezzi che devono essere lavorati insieme per costruire un quadro completo di ciò che il poeta sta cercando di far passare e ciò che il lettore sta cercando di scoprire. La forma innanzitutto, ci sono forme illimitate di immagini, forme di poesia che vanno da un sonetto molto formale a versi sciolti alla forma haiku e lo stile è senza fine, ma come dice Audre Lorde della sua poesia “Sento di avere il dovere di dire la verità come la vedo e condivido non solo i miei trionfi, non solo le cose buone, ma il dolore, il dolore intenso e spesso assoluto”. Mentre il motivo personale di ciascun poeta per scrivere poesie può essere diverso, tutti hanno qualche tipo di ragione o scopo dietro di esso, il valore di capire le diverse forme può aiutare a dare luce a questo significato.

La visione della poesia di un poeta è diversa da quella del lettore. Il poeta può vederla come una forma di divertimento. La responsabilità del lettore è di conoscere il poeta e il contesto della poesia per capire il messaggio che la poesia sta cercando di dare. C’è il messaggio diretto che sono le parole sulla pagina, ma c’è un messaggio subliminale in ogni poesia. Questo è il messaggio implicito e dedotto che è letto dal lettore ed è diverso per ogni persona. Peter Fallon, un poeta irlandese, si chiede: “Ho fiducia in questa poesia?” Questa è la migliore domanda che un lettore può fare di una poesia, perché il contenuto sia direttamente in accordo con il significato implicito del lettore. Se non è così, in cosa e perché differisce il contenuto?

La poesia agisce come una forma di auto-espressione per il poeta, un modo di esprimere idee di ingiustizie politiche o sociali delle disuguaglianze, in generale ci possono essere opinioni che il poeta ritiene scomodo da dichiarare apertamente e dunque le rende in una poesia; provoca il lettore a riflettere sulla situazione e avvicinarlo alle proprie conclusioni.

Per il lettore queste idee o opinioni possono essere accettate o rifiutate. La funzione della poesia è di fornire un mezzo per il poeta per sollecitare emozioni nel lettore su un’idea particolare / evento / situazione. Emily Dickinson scrisse: “Se la poesia rende il mio corpo così freddo che nessun fuoco mai possa mai scaldarmi, so che cos’è la poesia. Se mi sento come se la mia testa mi fosse tolta, so che cos’è la poesia. Questo è il solo modo che conosco”.

La poesia nel suo cuore è l’atto di un poeta che manda un messaggio a un lettore per condividere o descrivere un’emozione e la reazione a quel messaggio. Il poeta fa questo attraverso la forma, lo stile, il contenuto, l’implicito significato, invocando le emozioni del lettore e come forma di auto-espressione o di riflessione.

 

Poesia. Che cos’è veramente?