Lettera aperta al Presidente dell’Associazione italiana editori: qualità è meglio di quantità

downloadGentile Presidente dell’ Associazione di editori (AIE),
da editore a editore, avrei un paio di cose da dirle. Lei parte dal concetto che tutti i libri siano “arte scritta”. Qual è l’obiettivo primario delle case editrici che adesso rappresenta? Costruire romanzi che si registrano tassonomicamente come genere nella definizione “commerciale”. Libri nati per vendere, romanzi che si attaccano alla formula “buoni e veri”, basati su personaggi standardizzati i cui pensieri riflettono le banalità della vita. Ci sono tanti altri modi per promuovere un’immagine positiva della vita, di esporre se stessi al corso degli eventi e gettare nella mischia personaggi e storie al di fuori del comune. E qui si parla di un genere letterario di “qualità”.
“La letteratura di qualità è vissuta come un viaggio emozionale attraverso una sinfonia di parole che porta a una comprensione più forte dell’universo e di noi stessi.” (Huffington Post)
Se non altro, questo genere danneggia le grandi corporazioni editoriali, molto rappresentate nella sua Associazione di editori, perché sono libri che non vendono, almeno non vendono abbastanza, anche se fossero di un Premio Nobel per la letteratura. Cosa conta per i soci della sua Associazione? Il profitto. Cosa c’entra il lettore in tutto questo? Nulla, purché acquisti il libro, non importa se lo legga.
Caro Presidente, il lettore che i suoi soci prediligono deve restare fedele al principio che si compra un libro perché è scritto da un autore famoso quindi commerciale, indipendentemente dalla storia che propone e dallo stile in cui è scritto. Non si prospettano la tematica, l’ambientazione, i personaggi ma solo il nome, come quei film-cassetta costruiti sui famosi attori.
La fiera del libro di Milano che si appresta a realizzare, in contrasto con il Salone del libro di Torino, diventerà l’apoteosi del libro-carta o, meglio, della sola carta, perché non importa cosa ci sia scritto, purché sia un prodotto vendibile. Questi prodotti, ovviamente, sono a disposizione solo dei ricchi e forti gruppi editoriali che si muovono in modo molto fluido producendo libri di etichettatura che rientrino sugli scaffali di tutte le librerie (solitamente queste appartengono agli stessi gruppi editoriali) perché trovino un posto adeguato e un numero sufficiente di lettori. Questo determina l’accantonamento, nelle librerie, di tutti quei libri prodotti dall’editoria indipendente, in particolare dai piccoli editori, che potrebbero trovare un nutrito gruppo di lettori se avessero la possibilità di essere almeno sfogliati, spiegazzati, sbirciati (francamente manca questa realtà in Italia). Le librerie indipendenti faticano a sopravvivere e malvolentieri molti di esse hanno accettato di mostrare sugli scaffali libri commerciali a discapito della vasta offerta di qualità che l’editoria piccola e media di qualità propone. In un buon romanzo di qualsiasi tipo, l’immaginazione dello scrittore parla direttamente alla fantasia del lettore. Tuttavia, a voi, cioè l’Associazione italiana di editori che lei rappresenta, interessa la diffusione, la commercializzazione estrema per arrivare al lettore; avete inventato la libreria da/del supermercato che, anziché promuovere la letteratura, ha imbastardito l’acquirente (ahimè, definirlo lettore è troppo!) per vendergli un prodotto di scarsi contenuti, qualitativamente inerme, piatto, ininfluente, amorfo, asettico, cioè quel tipico libro (potrebbe valere anche per un film) che viene scordato dopo pochi minuti, non lasciando alcuna traccia nell’inconscio. Non parliamo degli sconti sul prezzo di copertina, applicati in tutto l’anno, che mortificano il lettore più intelligente. Questi sa che solo i grandi editori possono permettersi di applicare sconti sul libro. Ma questo è un altro discorso perché a lei interessa creare una fiera commerciale del libro, dove vincerà il palcoscenico piuttosto che la materia prima.
Le vostre librerie di catena solo dei contenitori dove esporre il volto dello scrittore, ma non il suo cervello, malgrado ne abbia uno in dotazione. Se si desidera che i lettori vadano più a fondo, bisogna mostrare qualcosa di più di un semplice volto. Caro Presidente, sarebbe bastato accettare la mescolanza di più generi e varietà di case editrici. C’era bisogno di andare in guerra con il Salone del libro di Torino? Capisco che la gestione di quest’ultimo sia stata poco cristallina negli ultimi anni, capisco che il Lingotto era e resta troppo caro (questa, semmai, è una lamentela che la piccola editoria avrebbe dovuto fare), ma c’era bisogno di fare una fiera del libro a Milano a distanza di un mese dal Salone di Torino? Le costava tanto scegliere un’altra data, per esempio ai primi di settembre?
Quindi, per favore, prima di dire che il Salone del libro di Torino era una kermesse antiquata, obsoleta, gestita con i piedi, non vada in giro a parlare in nome di tutti gli editori e di tutti i lettori ma agisca in qualità di rappresentante del genere di editore che l’ha scelta per rappresentarla. E se trova che la letteratura e la vendita di libri in Italia siano solo una voce da mettere in bilancio, non dovrà condannare l’editoria indipendente che ha convinzioni opposte alle sue. Siamo tutti diversi. Mi auguro, come piccolo editore, che questa volta il topolino che rappresento si salvi dalle grinfie del gatto che lei interpreta. Non è detto che un gatto sia più simpatico del topolino. Spesso è esattamente il contrario.

Lettera aperta al Presidente dell’Associazione italiana editori: qualità è meglio di quantità

Una buona libreria non è un’azienda d’affari

Independent Booksellers WeekIl declino delle piccole librerie indipendenti è una delle storie più tristi della nostra società. È possibile che a molti non interessi niente perché considera i piccoli librai dei meri piagnoni che vogliono attirare l’attenzione dei media per i loro insuccessi, c’è chi pensa all’invidia, la causa scatenante di tanto malessere, invidia nei confronti di chi ha saputo costruire una rete di enormi librerie zeppe di titoli, pronte a scontare tutto, a vendere tutto (un giorno ci troveremo anche i detersivi in offerta). Molti hanno pensato che il colpo più grande assestato alle librerie indipendenti sia arrivato prima da Amazon, dai tablet e dagli ebook che ci hanno trasformato in digitatori compulsivi, con le occhiaie per l’insonnia a causa della nostra faccia incollata allo schermo. La campana a morto ha cominciato a tintinnare già da diversi anni quando, al fianco delle piccole librerie indipendenti, crescevano catene di Superstore di libri. Forse il peggio è arrivato, come l’apocalisse, quando Amazon ha iniziato a vendere tutto, ma proprio di tutto, a prezzi superscontati, tanto da far soffrire le stesse librerie di catena (oggi, le Feltrinelli e le Mondadori, sparpagliate come zanzare in tutta l’Italia, non se la passano molto bene).

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In Italia, il vecchio stile di una strada principale che comprende il macellaio, il fornaio e il librario di fiducia appartiene al passato. Ben presto, sono comparsi saloni di bellezza a buon mercato, solarium e negozi per ricostruire le unghie. Grandi bazar gestiti da cinesi vendono ogni sorta di mercanzia a prezzi vergognosi. Chi se ne frega della qualità, quando si può risparmiare! Nel prossimo futuro, se la storia continua, le nostre strade principali saranno altro che dei punti di raccolta di shopping online e di depositi poco illuminati – posti miserabili pieni di consumatori zombie che avranno modo di poter comprare un po’ di merda di cui non avrebbero bisogno. Ci sarà un mondo senza negozi. Un mondo senza cultura. Niente più posti per i librai desiderosi di raccomandare romanzi alle ragazze adolescenti.

Ma ci potrà essere un’altra storia o è inevitabile che il mondo precipiti all’inferno? Ci sarà una storia felice del piccolo libraio indipendente?

Giusto per essere chiari, la libreria indipendente va ripensata perché non è un posto per fare soldi. È inutile pensare che si possa guadagnare con i libri, da adesso in poi. Alcuni di questi negozi, o meglio, aggregatori di cultura, potrebbero arrivare al pareggio e, in alcuni casi, trasformare anche un piccolo profitto, ma solo perché i loro clienti hanno la predisposizione, l’istinto ad agire come consumatori e come buoni cittadini pagando il prezzo intero quando potrebbero ottenere uno sconto attraversando la strada per intrufolarsi in una Feltrinelli o semplicemente con un clic del mouse. Il compito dei piccoli librai indipendenti diventa sacrosanto e fondamentale (questo li distingue dai commessi delle grandi librerie che credono che Eco sia soltanto il ritorno deformato di un suono).

Tre cose potranno salvare il piccolo librario indipendente:

  • Capacità di comunicazione e profonda conoscenza del panorama letterario;
  • Privilegiare le case editrici alternative e più piccole che producono libri di qualità;
  • Riunirsi in associazioni cittadine o di quartiere con altri librai, gruppi di lettura e biblioteche per creare eventi e formazione culturale ai cittadini.

2014 cover for posterIl declino della libreria indipendente è una vecchia storia, ma questo non significa che non c’è speranza. Forse la soluzione è quella di interrompere la visualizzazione di tali luoghi semplicemente come aziende che devono riuscire o non riuscire a seconda del mercato, come i negozi di ciambelle o i saloni di bellezza. Un buona libreria non è un negozio di ciambelle; è un bene sociale. Come cittadini – e anche potenziali investitori – abbiamo bisogno di mettere i nostri soldi dove la nostra mente si ravviva. O come dice Ralph Hicks “ogni sforzo della comunità per salvare una libreria dovrebbe concentrarsi sulla ricerca di un idiota come me.”

Fortunatamente, per una piccola libreria, di idioti ce ne sono molti.

Una buona libreria non è un’azienda d’affari